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横尾弘一の「野球とともに生きている」season3
今日はシンミりしています
こういうしごとをしていると、
日にちや曜日の感覚が薄くなってしまうのですが、

昨日、7月4日日は、
“パンチョ”の愛称で親しまれた
伊東一雄さんの命日でした。

ご一緒させていただいた本を引っ張り出し、
ゆっくりと目を通しながら
伊東さんとの思い出に浸りました。

まだメジャー・リーグ取材を始めたばかりの頃、
3週間ほど渡米すると伊東さんに伝えると、

「取材申請書には、オレの友人だと書きなさい」

さすがに友人とは書けず、
アシスタントだと書いたのですが、
行く先々の球団で信じられないくらいの
歓待を受けました。

すると、ある球団の広報担当者から

「キミはパンチョの親友なんだろ。随分若いな」

えっ!?

パンチョさんは、僕が行く予定のすべての球団に
親友をよろしくと、連絡を入れておいてくれたのです。

そのおかげで、優勝決定戦をはじめとする
ビッグゲームをいくつも自分の目で
観ることができました。

元気な時は朝からステーキを食べるくらい
美食家で肉好きなのが印象的ですが、
僕がご一緒させていただいてから間もなく、
体調を崩されて食事も軽くしなければならない状態に。

それでも、食えなければ見て楽しみたいと、
僕にステーキや大きなトンカツを食べさせ、
それを「美味そうだな」と眺めながら
サラダを食べるパンチョさんの表情を
今でも思い出します。

パンチョさんの教えを守り、
メジャー30球団の本拠地はすべてまわりましたので、
現在は時間のある限り新球場を訪ねています。

そんなわけで、今日は少しシンミリしています。
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